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白沙国家公园

WHITE SANDS NATIONAL PARK

  白沙国家公园位于美国新墨西哥州,Chihuhuan沙漠的最北部的Tularosa盆地,世界上最著名的自然奇观之一。在这里,巨大的波浪状石膏沙丘覆盖了大约300平方英里的沙漠地区。沙丘一直在不断地反复变化,从生长、达到顶点,然后塌落,沙漠在不断地推进,沙子覆盖它前进路上的一切东西。

  大约2亿五千万年前,这一地区曾经是一个内陆海,随着时间的流逝,内陆海的海水渐渐地消失了,而钙和硫磺却留了下来。这些矿物质形成了石膏岩。然后,七千万年前,地球表面,或地球外壳向上隆起,这些岩石形成了两大山脉。后来,地壳裂开,这一地区就处于两山脉之间,而且下沉了,形成了一个半圆形的碗,这个岩石碗就是著名的杜拉萨盆地。

  大约24000年前,这一地区的雨量很大,雨水填满了杜拉萨盆地,进而形成了奥特罗湖。从山止冲下来的雨雪携带着石膏冲进了奥特罗湖。后来,奥特罗湖几乎完全干涸了,石膏却保存了下来。硫酸钙的水化物,降落在盆底两侧山上的雨雪溶化岩石里的石膏,把它带到盆底里,这个盆地没有入海的河网,石膏以结晶的形式沉淀下来,湖泊的水缓慢蒸发后,在冻结和融化,潮湿和干旱等自然力的作用下,石膏晶体最终破碎成沙子。在大风的作用下,沙子不断推进,形成了沙丘。

  在白沙国家纪念碑里,有四种类型的沙丘: 1、一种是圆顶沙丘(Dome dunes)。形状就像倒扣过来的碗,体积小移动快,每年可以移动搬运12米。很少有植物在它们上面生存。 2、第二种称为横向沙丘(Transverse dunes)。形状就像长带子,高度可达18米,由于是在沙子丰富的区域,各个横向沙丘往往连成一片,也是公园中游客的主要活动场所,许多孩子们在这里戏谑滑沙。 3、另一种是新月形沙丘(Barchan dunes)。这种沙丘是在强风下形成的,但由于沙子的供应有限,其形状就像一个人趴在地上,往前张开两臂,两边(两臂)的沙子移动快,而中间的沙子移动慢,形成新月形弧状。 4、最后一种是抛物线型沙丘(Parabolic dunes)。其形状和移动状态是和新月形沙丘是相反的。边缘受到植物的影响移动缓慢,而中间的移动要快于两边。

  几乎有四百种动物生活在白沙国家公园,它们中的许多是鸟类和昆虫。这里还有二十六种爬行动物,包括响尾蛇和蜥蜴,而且这里还有四十多种哺乳动物,这些哺乳动物包括野兔、狐狸和山狗。

  植物生长在白色沙丘中,但即使是生长在最干旱的沙漠中的植物在此也是很难生存下来的,一个主要原因是沙丘在穿越沙漠移动时在它们的移动路途中会把植物给埋葬了。然而,还是有一些部分植物逐步发展出了一种技巧,能避免在沙丘移动时被埋葬,例如,有些植物长得很高而且它们的根在沙中长得很深,皂角丝兰植物就能使它的茎长得很长,从而使它的叶子长在沙子的上面,这种植物一年能长30厘米。

  当你看到龙舌兰,昆虫时,看起来好象生长在雪地里,其实不是,那是远比雪地差得多的环境。

  这里的路修得很好,供四面八方来的游人参观浏览,深入到沙漠腹地以后,那道路是直接用压路机在沙子上压出来的,汽车开过,有很大的摩檫声。沙丘一直在不断地移动,道路也不断地重新压出来。在游览区道路的末端,压出一个很大的野餐区,有遮阳篷,桌凳,烧烤架,厕所,供游人歇息。厕所没有水,但是很干净,下面是很深的坑,有抽风,一点异味也没有。因此这里是一个服务周到,适合旅游的地方。

  


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